Un DAC audio : qu’est-ce que c’est ?

Le passage au tout numérique qui s’observe actuellement est une avancée technologique majeure. Mais, malgré tous ses avantages, la numérisation excessive présente bien des inconvénients et surtout dans le domaine du son. Il faut donc utiliser un DAC pour convertir le son en analogique pour améliorer le rendu audio. Que faut-il donc retenir du DAC son et comment en choisir un ?

Le DAC audio : de quoi s’agit-il concrètement ?

DAC est un sigle anglais mis pour « digital Analog Converter » qui veut dire en français convertisseur numérique (ou digital) analogique. Il s’agit d’un appareil électronique utilisé pour la conversion des fichiers audio sous forme numérique en des fichiers analogiques pour améliorer leur qualité acoustique. Connecté à votre ordinateur ou à toute autre source audio par la sortie USB, il se comporte un peu comme une carte son externe. Il permet ainsi de contourner le convertisseur intégré qui est souvent de piètre qualité, compte tenu des budgets alloués à la fabrication de ces sources. Le DAC audio dispose ensuite d’une sortie stéréo à laquelle peut se connecter votre casque audio ou votre enceinte. Il se retrouve donc très adapté pour des usages plus pointus ou professionnels.

Quand utiliser un DAC audio ?

Un DAC est nécessaire dans plusieurs situations. D’aucuns diront que la plupart des sources numériques (ordinateur, lecteur audio ou smartphones) ont une carte son intégrée qui joue ce rôle, mais les habitués de bonnes sonorités savent que le son audio analogique généré par cette dernière est moins appréciable par rapport à celui d’un DAC. Ce dernier se montre plus précis et donc plus efficace que la carte son. Pour avoir un rendu sonore impeccable dans vos enceintes Bluetooth, rien de mieux qu’un DAC. Il s’avère aussi très utile pour les youtubeurs qui veulent booster la qualité audio de leur vidéo. Mais, tout DAC ne peut servir à toute fin. Il existe des modèles plus adaptés à chaque circonstance.

Quelques modèles de DAC qui existent

Il existe des modèles différents de DAC selon la source audio numérique à laquelle il se raccordera. On distingue donc :

  • Les DAC audio USB pour ordinateur qui sont conçus pour être utilisés avec des PC ordinaires ou des MAC. Ils nécessitent un pilote qui leur est propre ou un ASIO ;
  • Les DAC audio USB portables qui ont une batterie intégrée et qui peuvent se coupler à votre smartphone, iPod ou tablette ;
  • Les DAC audio USB sans fil que vous n’avez pas besoin de connecter avec un câble. Il vous suffit juste de télécharger l’application correspondante à votre modèle de DAC audio sur votre smartphone. Vous pourrez ensuite piloter le matériel depuis votre appareil via Ethernet ou un Wi-Fi ;
  • Les DAC audio USB pour casque ou baladeur ;
  • Les DAC audio USB pour Hi-fi qui s’intègrent facilement à une chaîne hi-fi.

Et pour conclure ?

Le DAC audio est donc un accessoire indispensable pour un audiophile. Que ce soit pour une balade ou pour un usage à domicile, il en existe toute une gamme à choisir selon ses préférences. Vous trouverez ci-dessous une video presentant les 10 meilleurs DAC USB en 2018.

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