Richard Branson: l’équilibre entre famille et travail

Richard Branson explique comment il a jonglé entre la construction de sa carrière et l’éducation d’une famille – et pourquoi le fait d’être un père investi a été la clé de son succès.

 

“Bien que mon histoire d’entreprise soit bien connue, beaucoup de gens ne savent pas que j’étais un père qui travaillait fièrement pendant les années de formation de Virgin.

Quand mes enfants, Holly et Sam, étaient petits, j’ai travaillé à la maison pour être avec eux pendant qu’ils grandissaient. Entre les appels – et plus tard, les courriels – j’ai pu faire les haltes-écoles, assister à leurs événements sportifs et être là quand ils avaient besoin de moi. C’était si merveilleux.

 

Le fait d’être un père de famille m’a beaucoup appris – cela a certainement fait de moi un meilleur entrepreneur. Pendant que ma femme Joan et moi enseignions à Holly et Sam leur ABC et comment attacher leurs lacets, ils nous ont appris beaucoup plus. Leurs espoirs et leurs désirs m’ont encouragé à poursuivre mes grands rêves. Leur intrépidité m’a donné la confiance nécessaire pour continuer à me mettre hors de ma zone de confort. Leur soif de connaissances et de nouvelles expériences m’ont incité à remettre en question et à remettre en question le statu quo et à ne jamais me reposer sur mes lauriers.

 

Nos enfants ont bien grandi maintenant, mais je travaille toujours de la maison – ou d’un hamac, ou d’un canapé, ou d’un canapé, ou de la baignoire ! De nos jours, je suis un grand-père qui travaille à la maison, et j’apprends encore. J’adore être le grand-père de trois magnifiques tout-petits, Eva-Deia, Etta et Artie, et du petit bébé Bluey. Leur esprit est extraordinairement puissant et leur vision de la vie est complètement ouverte.

 

J’ai particulièrement aimé les regarder apprendre à marcher. Ce fut une expérience vraiment révélatrice dont tous les adultes peuvent tirer des leçons. Ils ont chacun eu tellement de chutes et de culbutes, pourtant, alors qu’ils se sont heurtés et effleurés à maintes reprises, leur ego n’a pas été meurtri et leur volonté d’essayer n’a pas été diminuée.

 

Tout comme lorsque je regardais Holly et Sam grandir, mes petits-enfants m’inspirent et me motivent à continuer à faire les choses différemment dans ma vie professionnelle et à remettre en question ce qui est possible. Avoir l’avenir de la prochaine génération entre vos mains est une grande motivation pour innover, créer du changement et faire bouger les choses.

 

Cette expérience n’est pas seulement géniale pour le parent, mais aussi pour les enfants. Mes sœurs et moi avons eu la chance d’avoir ma mère à la maison avec nous quand nous grandissions. Elle était elle-même très entreprenante, et toujours en train de créer des designs et des produits à vendre dans les grands magasins de Londres. Son nez pour les affaires a clairement déteint sur moi. Une grande partie de mon caractère et de mon esprit provient de mon enfance et de l’influence de mes parents.

 

Je sais que j’ai beaucoup de chance de pouvoir travailler comme je le fais et que ce n’est pas une option pour tout le monde, c’est pourquoi je suis un grand défenseur du travail flexible. J’encourage toujours les autres chefs d’entreprise à permettre aux membres de leur équipe de travailler à domicile. À moins d’avoir un emploi technique comme piloter un avion, vous pouvez probablement faire votre travail à partir de chez vous. Et c’est logique.

 

Certaines de nos plus grandes idées Virgin ont été conçues à Necker Island ou chez les membres de l’équipe. Les gens travaillent plus efficacement lorsqu’on leur donne la liberté de prendre leurs propres décisions. Nous donnons à nos employés de Virgin HQ à Londres la liberté de travailler là où ils le souhaitent, en sachant qu’ils ont le dynamisme et l’expertise pour performer brillamment, qu’ils soient à leur bureau ou dans leur cuisine.

Le télétravail peut améliorer la productivité et la flexibilité de rester à la maison (même occasionnellement) peut faire la différence entre le fait qu’un parent progresse dans sa carrière et soit dans l’obligation de démissionner. Les entreprises qui interdisent cette pratique exercent des pressions sur les familles et limitent les possibilités pour les parents qui travaillent – et ce n’est bon pour personne.

 

Je n’ai jamais travaillé dans un bureau, et je ne le ferai jamais. Et je n’ai pas l’intention de prendre ma retraite, parce que le travail à domicile m’a permis d’atteindre un équilibre travail-vie privée incroyable. Cela m’a rendu en meilleure santé, plus heureux et plus utile. Ce n’est un secret pour personne qu’une main-d’œuvre saine et heureuse est une main-d’œuvre motivée – et une main-d’œuvre motivée avec un objectif clair non seulement accomplit le travail, mais aussi innove et repousse les limites des attentes et des possibilités. Je ne serais certainement pas là où je suis aujourd’hui si j’avais travaillé à partir d’un bureau pendant toute ma carrière.

 

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